Una actualización adicional (¿final?) Sobre Power Pivot

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Esta es la serie de publicaciones de blog de mayor duración que tengo en mi portal web. ¿Por qué Power Pivot se bloquea con tanta frecuencia y qué puedo hacer al respecto? Tengo tres posts anteriores que puedes leer en los links a continuación.

¿Qué despertó mi interés?

Recientemente, estaba ayudando a un cliente que utiliza Power Pivot para Excel 2013, y esto volvió a encender el tema para mí. Dejé de capacitar a los estudiantes en Power Pivot hace más de 18 meses. El motivo por la que me detuve fue debido a que encontré que Power Pivot para Excel era demasiado poco confiable para usarlo como una herramienta para enseñar a los nuevos usuarios. El problema es que cuando eres nuevo en una tecnología tienes suficientes problemas con los que lidiar, sin tener que lidiar con la falla del software. Descubrí que Power Pivot simplemente no era lo suficientemente confiable como para usarlo para enseñar a nuevos usuarios.

¿Qué ha cambiado (aparentemente)?

Cuando estaba ayudando a mi cliente, descubrí que el cuadro de diálogo Medir en Excel 2016 era verdaderamente malo. ¿Qué quiero decir con «malo»? Estaba escribiendo medidas en el cuadro de diálogo y simplemente no funcionaba «correctamente». Escribiría parte del nombre de una función, a modo de ejemplo, «CALCU» y presionaría tabulador. La forma en que se supone que funciona Intellisense es que al presionar TAB se aceptará la función de la lista y después puedo continuar escribiendo el resto de la medida. En lugar de presionar el tabulador, el foco se mueve al siguiente objeto del cuadro de diálogo, a modo de ejemplo, el botón Aceptar.

¡Oh, dispara, pensé! Power Pivot es tan malo como lo ha sido durante años. ¿¡Que demonios!? Es hora de contactar a Howie para averiguar qué está pasando, y me alegro de haberlo hecho.

La verdad sobre lo que ha cambiado

Tengo la suerte de haber conocido a gente fabulosa en Microsoft. Hay tanta gente enfocada en mejorar las cosas que es notable. Howie se encargó de la nada envidiable tarea de liderar a un equipo de desarrolladores para corregir los errores en Power Pivot para Excel. En realidad, antes de que Howie y el equipo se hicieran cargo del código, Power Pivot iba y venía entre bastantes equipos y nadie verdaderamente se hacía cargo de los problemas. Eso cambió cuando Howie y el equipo lo asumieron y se propusieron arreglar los problemas. Había literalmente cientos de errores en el código, y han trabajado en el listado, uno al mismo tiempo, hasta que la lista desapareció.

Pero, ¿por qué entonces te quejas de la interfaz de usuario R Marketing?

Lo que aprendí mientras charlaba con Howie es que la mayoría de los problemas reales se han solucionado. El problema que describí previamente es un matiz extraño en el código, déjame explicarte. Power Pivot para Excel (2016) tiene 2 ventanas de editor independientes para Excel. Si hace clic en Power Pivot Measures New Measures, obtendrá una experiencia de interfaz de usuario. Si hace clic con el botón derecho en una tabla y selecciona «Agregar medida / Editar medida», obtendrá un cuadro de diálogo de edición de medida distinto. Este es un legado de la época en que Power Pivot para Excel solo estaba disponible en los SKU premium. Por suerte, Microsoft decidió recientemente hacer que Power Pivot esté disponible para todos los SKU de Excel y, por eso, este segundo cuadro de diálogo del editor ya no es técnicamente necesario, pero aún existe. El primero (Power Pivot Measures New Measure) es una parte estable y sólida de la interfaz de usuario. El otro editor (haga clic con el botón derecho en una medida en el listado de campos) tiene errores y es factible que no se corrija.

Aprendizaje clave: no haga clic con el botón derecho para agregar o editar medidas cuando use Power Pivot para Excel.

Diferencias de compatibilidad

Como nota al margen, el «motor» (llamado Vertipaq) dentro de Power Pivot para Excel es el mismo motor dentro de Power BI Desktop, PowerBI.com y además SQL Server Analysis Services Tabular. En realidad, digo «lo mismo», pero la realidad es que hay diferencias de versión entre todos ellos, pero en el fondo, son la misma tecnología (Vertipaq). Si aprende modelado de datos en Power BI, además está aprendiendo modelado de datos en SSAS Tabular y además modelado de datos en Power Pivot para Excel (aún cuando existen algunas diferencias de versión). Power Pivot es una versión mucho más antigua de Vertipaq, deliberadamente. Power Pivot para Excel es parte de Office Suite y Microsoft tiene la estrategia de mantener la mayor compatibilidad de versiones factible entre las diferentes versiones de Office. Al menos en parte, esta es el motivo por la que Microsoft no está impulsando las actualizaciones más recientes de Power BI (a modo de ejemplo, relaciones bidireccionales) en Power Pivot para Excel. Power BI Desktop, por otra parte, es un producto nuevo que no está limitado por el problema de compatibilidad de Office. Si desea utilizar Power BI Desktop y desea que sea compatible, debe utilizar la última versión; es tan simple como eso.

No es factible decir si Microsoft llevará Power Pivot para Excel a una versión más reciente de la tecnología y cuándo. Ni siquiera especularía sobre esto, puesto que creo que depende de tantas otras cosas que cualquier cosa pueda suceder. Lo único con lo que me atrevería a especular es que creo que no pasará nada pronto.

Déjame saber lo que piensas

Déjeme saber lo que piensa con relación a su versión de Power Pivot. ¿Es robusto? Si no es así, ¿qué problemas tiene? Publique su versión y número de compilación (Ayuda, Con relación a) para que quede claro qué versión tiene. Solo decir que Excel 2016 no es suficiente, puesto que pueden existir diferentes versiones y compilaciones con el mismo nombre de producto.

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